Professionals

L’experiència professional d'una enginyera informàtica als Estats Units

La Dra. Anna Urra va seguir els estudis d’Informàtica a la nostra Escola, i va anar a completar els estudis de Doctorat en la branca de Comunicacions en Banda Ampla i Sistemes Distribuïts amb una estada a la Universitat de Geòrgia Tech als Estats Units, i se’ns hi va quedar.


Bon dia, Anna.

Una formalitat prèvia a l’entrevista és recordar quina relació té l’Anna amb la nostra Escola. Per això, ens agradarà fer un breu repàs al teu currículum, que ens pots corregir si ho creus convenient.
Vas estudiar Enginyeria Tècnica en Informàtica de Gestió, el segon cicle d’Enginyeria Informàtica i després vas fer el Doctorat amb el Grup de Comunicacions en Banda Ampla i Sistemes Distribuïts. Durant aquesta etapa fas l’estada a la Universitat de Geòrgia Tech d’Atlanta, a Geòrgia (EUA). És així?

Parlem dels estudis:

Quin tipus d’aprenentatges dels que vas rebre a l’Escola t’han estat més útils, i quins menys?

A través de l’Escola s’assoleix una bona base de coneixement per a l’entrada en el món laboral. Aquesta base inclou diferents àrees de coneixement que en el meu cas han estat molt útils, unes més que altres, depenent dels projectes. Evidentment, coneixement de les xarxes ha estat la més important i clau per entrar a l’empresa on treballo. Però n’hi ha d’altres, com ara gestió de projectes, planificació, coneixement de bases de dades, llenguatges de programació i estadística, que també són molt importants en els projectes en què he participat.

Des de la universitat cada vegada s’intenta potenciar més els programes d’intercanvis d’estudiants i d’estades fora, perquè es considera que completar la formació tant en idiomes com en forma de treball i coneixements a la resta del món dóna una visió diferent i més possibilitats a la carrera. D’entrada, quins avantatges i inconvenients t’ha comportat completar els estudis fora de casa?

L’estada a l’estranger és una immersió lingüística molt eficaç. Però probablement el més important és que estudiar a l’estranger et permet ampliar la xarxa de contactes professionals, només cal assegurar-se de mantenir-la activa. També fent estades a l’estranger es reforça l’adaptació ràpida als canvis i una mentalitat més oberta, que són dos aspectes importants quan s’entra en el món laboral. Inconvenient, sincerament, no en veig cap. Potser pots acabar vivint en un altre país, però depèn de com ens ho mirem, això és una oportunitat.

Ara que has conegut tècnics formats en altres sistemes i els has tractat, consideres que la teva preparació a l’EPS ha estat suficient?

Sí, crec que els estudis fets a l’EPS han estat útils tant per trobar la feina com per poder executar els projectes assignats adequadament.

Quant a la feina:

Quina és la feina d’una informàtica a l’empresa?

Bé, hi ha un bon ventall de feines que un informàtic pot fer depenent del departament i del sector en el qual es trobi l’empresa. Des de desenvolupament d’aplicacions, que poden estar relacionades amb la medicina, xarxes, robòtica, seguretat, etc., fins a tota o part de la gestió d’un projecte: innovar, dissenyar i identificar requeriments d’un nou producte, fer tests del producte, i suport i manteniment. Per sobre d’això, afegiria estar al dia de les noves tecnologies relacionades amb el sector en el qual es treballa per poder assessorar sobre canvis o millores.

Tenim entès que treballes a Cisco Systems, Inc. (empresa multinacional, líder mundial en equipament i programari de comunicacions via xarxa). Ens podries descriure breument les tasques que fas a l’empresa i en quin nivell estàs (personal i organització, R+D, comercial o algun altre)?

Un cop acabat el Doctorat vaig començar a treballar per a Cisco Systems, Inc. a Massachusetts (EUA), on actualment encara treballo en R+D per al departament de Network Management and Technology Group. Bàsicament, seguim tot el procés d’un producte, des de la recerca i disseny i identificació de requeriments fins al desenvolupament (excloent-ne el test i suport). En el meu grup treballem en programari per gestionar i analitzar el rendiment de les xarxes de les empreses i diagnosticar problemes. Un exemple seria l’última FIFA, en què un dels productes es va fer servir per fer el seguiment del trànsit i identificar problemes durant les retransmissions dels partits.

Podríem saber els politècnics (tenint en compte que no tots són informàtics) en quines línies de recerca i desenvolupament es treballa en el món de les comunicacions?

De les àrees en les quals ara treballo probablement destacaria: virtualització, informàtica en núvol (cloud computing) i col•laboració.

Avui, especialment als Estats Units, les feines es qualifiquen segons una llista de paràmetres entre els quals trobem evidentment el sou, el nombre d’hores treballat, els desplaçaments que comporta la feina, les vacances, la disponibilitat personal, i una llarga llista d’elements més. Tot el conjunt és el que fa que considerem que la nostra feina és bona o no.
Globalment, si haguessis de qualificar la teva feina, en quins aspectes la consideres una bona feina?

Als EUA la meva empresa està en el top 20 de les millors empreses per treballar. Hi ha diverses raons, una és un sou competitiu, seguit per la flexibilitat d’horari i la possibilitat de treballar des de casa. L’empresa també ofereix serveis gratuïts al campus, com ara un gimnàs.

I com s’aconsegueix una feina com aquesta?

Tot compta una mica. Tenir un bon currículum és important perquè t’avisin per a l’entrevista. Durant l’entrevista cal poder comunicar-se adequadament i amb seguretat. De totes maneres, com diuen aquí, estar in the right place at the right time també ajuda.

Professionalment, com veus el futur de la informàtica?

Veig un futur sòlid. L’aplicació de la informàtica engloba molts àmbits: medicina, xarxes, robòtica, etc. De totes maneres, crec que la innovació serà clau per a les empreses si volen ser competents.

Què recomanaries a un estudiant de l’EPS?

La meva recomanació és mirar de mantenir una bona base variada de coneixement per poder adaptar-se bé a diferents projectes o diferents tipus de feina o empresa. Al mateix temps, especialitzar-se en algun tema per poder ser el centre de referència a l’empresa en aquella temàtica pot ser important. Recomanaria també formar part d’algun grup o laboratori de la universitat. És una bona manera de posar en pràctica i consolidar el que s’aprèn.


Moltes gràcies, Anna, esperem veure’t aviat.


M. FÓbregas

Consell de redacciˇ de la rEPiSta